Los límites terrestres

Los límites terrestres

Sucede aquí, sucede en muchas partes. Funcionarios públicos, empresarios y la sociedad civil reconocen la existencia de prioridades ambientales: “El río Atoyac es un patrimonio de todos nosotros y haremos de su rescate nuestra prioridad”. Este eslogan se lo hemos escuchado a candidatos, gobernadores y presidentes municipales en los últimos 25 años. Para lo único que ha servido el problema es para ganar elecciones, para construir obras inservibles o para financiar proyectos de investigación. Lo último que le conviene a esta cadenita es resolver este o cualquier otro problema ambiental. Si se resuelven, ¿de dónde va a salir el financiamiento?.

A nivel global, el esfuerzo conjunto hacia la protección ambiental y la sustentabilidad se ha estancado, principalmente por intereses económicos y políticos que fomentan una discusión interminable sobre la relevancia y realidad del cambio climático, en lugar de tomar acciones. Aunado a todo esto tenemos otras realidades más cercanas a muchos, como las crisis económicas y la marginación.

Con el fin de salir de este letargo, un grupo de 28 renombrados investigadores del ambiental global se reunió en el Stockholm Resilience Center (SRC); concluyendo que se pueden reducir a nueve los parámetros ambientales que más están sufriendo el impacto de las actividades humanas, llamados también “límites terrestres” (http://www.stockholmresilience.org).

El razonamiento detrás de esta metodología es el siguiente. La Tierra ha demostrado tener resistencia (‘resilience’), puesto que las actividades humanas pueden continuar por cierto tiempo en un lugar sin que se noten efectos ambientales significativos (tala moderada, extracción de agua, agricultura, etc.), pero llegará el momento en el que se rebase algún umbral ambiental dando como resultado un deterioro irreversible. Establecer límites terrestres implica que para cada parámetro ambiental se conozca el valor que no debe rebasarse para evitar cruzar el umbral.

A nivel global, de los nueve límites terrestres, ya se ha rebasado el umbral de tres:

  1. Pérdida de biodiversidad
  2. Cambio climático
  3. Niveles de nitrógeno y fósforo en océanos (provenientes de fertilizantes sintéticos)

Cuatro límites están bajo amenaza:

  1. Acidificación oceánica por los niveles elevados de dióxido de carbono atmosférico
  2. Uso global de agua dulce
  3. Cambio de uso del suelo asociado a pérdida de hábitats silvestres
  4. Pérdida de la capa de ozono

De los otros dos límites aún no se cuenta con suficiente información para conocer sus umbrales:

  1. Aumento en la carga de aerosoles (contaminación del aire)
  2. Contaminación química

Estos límites terrestres son ahora claros indicadores de la efectividad de nuestras acciones en favor de un mundo sustentable. No pueden ser distorsionados por intereses económicos ni políticos.

Acerca del autor: Ingeniero Bioquímico del Tec de Monterrey (1977). Maestría en Ciencias (1980) y Doctorado (Ph.D. 1984) en Ciencias de Alimentos de Oregon State University. Laboré en la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad Autónoma de Nuevo León (1985-1992) donde coordiné el establecimiento del Doctorado en Alimentos, fui Secretario Académico de Postgrado y editor de la revista científica Publicaciones Biológicas. Laboro en la Universidad de las Américas Puebla. En el Departamento de Ingeniería de Alimentos coordiné el establecimiento de la Maestría en Ciencias de Alimentos. En el de Ciencias Químico Biológicas (DCQB) coordiné el establecimiento de la Licenciatura en Ciencias de la Nutrición que ahora pasó al Departamento de Ciencias de la Salud. Fui Jefe del DCQB (2001-2004), decano de la Escuela de Ciencias (2005), Profesor Consejero (2001-2004) miembro del Consejo Administrativo (2009-2011). Pertenecí al Sistema Nacional de Investigadores (1989-2006) y he pertenecido a varios comités evaluadores de proyectos de investigación. Me interesa conocer a fondo la interacción de los componentes alimenticios con los organismos vivos. Me interesa mantenerme al tanto de los avances científicos y tecnológicos y sus implicaciones en los programas académicos en los que participo. Incluyo en mis actividades académicas y científicas la búsqueda de opciones de solución al problema del cambio climático global.

Por: Dr. Pedro Alfredo Wesche Ebeling
Profesor de tiempo completo del Departamento de Ciencias de la Salud de la UDLAP
pedroa.wesche@udlap.mx

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