Optimización de recursos energéticos

Optimización de recursos energéticos

En la última década la producción de biocombustibles ha adquirido especial importancia debido a la necesidad de contar con fuentes renovables de energía con un impacto ambiental mínimo (combustibles “verdes”). El mejor ejemplo de estos es el bioetanol, el cual puede ser utilizado directamente como combustible o bien como aditivo para gasolina, ayudando a reducir significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero. Sin embargo, a pesar de lo prometedor que parece su uso, su principal desventaja es que comúnmente se obtiene de la fermentación de maíz o caña, con rendimientos muy bajos (alrededor del 10-12%) que hacen necesario un proceso de purificación posterior, ya que para ser utilizado como combustible en las máquinas de combustión actuales se requiere que tenga una pureza de más de 99.5%, lo cual eleva significativamente su costo.

En la actualidad se siguen investigando opciones para mejorar la eficiencia de este proceso, que van desde la búsqueda de fuentes alternativas de biomasa (desechos agroindustriales, en lugar de productos que pueden ser utilizados como fuente de alimentos),  hasta el diseño de sistemas de purificación más eficientes. Por otro lado, no se debe perder de vista que si bien el uso de biocombustibles es una alternativa para reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles, estos últimos siguen constituyendo nuestra principal fuente de energía, por lo cual resulta indispensable buscar también alternativas para la optimización de estos recursos, ya sea mediante técnicas de integración de energía, co-generación o implementando tecnologías híbridas.

Acerca del autor: Nelly Ramírez Corona es profesora de tiempo completo del Departamento de Ingeniería Química, Alimentos y Ambiental de la Universidad de las Américas Puebla, desde 2007. Ha impartido los cursos en las áreas de Cinética y Catálisis, Reactores Químicos y Dinámica y Control de Procesos, tanto a nivel Licenciatura como Maestría. La Dra. Ramírez realizó estudios de Posgrado, Maestría (2002) y Doctorado (2006) en Ciencias en Ingeniería Química, en el Instituto Tecnológico de Celaya, Gto., México, y la Licenciatura en Ingeniería Química en la Universidad Autónoma de Tlaxcala (2000), Tlax., México. Actualmente es miembro del Sistema Nacional de Investigadores, CONACYT (Nivel Candidato, 2008-2010, 2011-2012). Dentro del desarrollo de sus proyectos de investigación ha dirigido tesis de Licenciatura y Maestría en Ingeniería Química, cuenta con publicaciones en revistas internacionales de estricto arbitraje y ha presentado su trabajo en foros de difusión científica nacionales e internacionales. Su línea de investigación está enfocada al área de Ingeniería, Simulación y Control de Procesos, Modelación de Procesos Biológicos y Enseñanza en Ingeniería.

Por: Dra. Nelly Ramírez Corona
Profesora de tiempo completo del Departamento de Química y Alimentos de la UDLAP
nelly.ramirez@udlap.mx

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