Los crecientes riesgos del clima extremo

Los crecientes riesgos del clima extremo

El Reporte de Riesgos Globales 2016 del Foro Económico Mundial señala al cambio climático y a la crisis del agua, entre los tres mayores riesgos globales que enfrenta la humanidad. El número y, sobre todo, el impacto social y económico de los desastres naturales relacionados con el clima se incrementan de manera continua, entre ellos las inundaciones, sequías, tormentas tropicales y ondas de calor. De acuerdo con la Organización Meteorológica Mundial, entre 1970 y 2012 se reportaron en el mundo 8835 desastres producidos por eventos directamente relacionados con condiciones meteorológicas e hidrológicas extremas. Éstos produjeron 1.94 millones de muertes y pérdidas económicas estimadas en 2.4 trillones de dólares.

Como consecuencia de una mayor variabilidad climática y los efectos del calentamiento global, el peligro se ha acrecentado y extendido, al tiempo que la resiliencia de las sociedades, en muchos casos, no se incrementa para enfrentar estos peligros. Como consecuencia, el riesgo de desastres climáticos ha aumentado.

Como es del dominio público, México sufre año con año por los efectos de los fenómenos climáticos extremos. Las previsiones de la mayor parte de los modelos y escenarios de cambio climático muestran que los riesgos serán mayores.

La sequía, en particular, es el evento hidrometeorológico que mayores daños económicos y sociales ocasiona, al que se asocian fenómenos como migración climática y daños al medio ambiente, incluidos algunos permanentes como la desertificación. Su frecuencia e intensidad, presumiblemente por efectos del cambio climático, se ha ampliado desde 1970 a la fecha. Las más recientes sequías que han afectado a México, la primera entre 2003 y 2006, y la segunda entre 2010 y 2013 han sido particularmente intensas. En 2011 por ejemplo, el 90% del territorio nacional registró algún grado de sequía y más del 70% se encontraba en sequía severa.

Por otra parte, las precipitaciones extremas, con sus efectos nocivos como inundaciones y deslizamientos de tierra, ocasionan no sólo enormes pérdidas de infraestructura y al sector productivo, sino inclusive pérdidas de vidas humanas y, con frecuencia, revierten años de progreso. De esta manera, entre los mayores retos a la seguridad hídrica de México se encuentra la protección contra inundaciones. En 2010 sólo el costo de los daños ocasionado por fenómenos hidrometeorológicos extremos ascendió a 82,540 millones de pesos. En Nuevo León, los daños del huracán Alex representaron el 2.45% del PIB del estado, y en Veracruz las inundaciones ocasionadas por las tormentas Karl y Matthew ocasionaron daños equivalentes al 4.8% del PIB estatal; en ese año 739 municipios del país recibieron declaratoria de desastre natural por eventos hidrometeorológicos. Este 2016, aún con la temporada de lluvias en proceso, se han registrado ya inundaciones de importancia en los estados de Chiapas, México, Puebla y Veracruz, que desgraciadamente han producido decenas de muertes, además de importantes pérdidas económicas.

Las inundaciones, sequías y ondas de calor, en un clima cambiante, requieren una mayor comprensión para generar mejores pronósticos y políticas públicas para la gestión apropiada de esos fenómenos. Es urgente, en nuestro país, destinar mayores recursos al estudio de la vulnerabilidad y las medidas de adaptación al cambio climático. Muchas vidas y los bienes de nuestros compatriotas están en juego.

Acerca del autor: Polioptro F. Martínez Austria es ingeniero civil egresado del Instituto Politécnico Nacional, y obtuvo los grados de Maestría y Doctorado en Ingeniería (Hidráulica) en la Facultad de Ingeniería de la Universidad Nacional Autónoma de México. Ha desarrollado una parte importante de su labor profesional como investigador y docente. También ha colaborado en la iniciativa privada y en el sector público. En el campo de la investigación, partiendo de problemas de interés nacional, ha realizado y dirigido investigación aplicada, desarrollo y transferencia de tecnología. En el campo de la práctica profesional, ha dirigido los esfuerzos de la Comisión Nacional del Agua en materia de gestión y cooperación en cuencas transfronterizas, en particular con las cuencas compartidas con los Estados Unidos de América. Su campo de interés principal es la gestión de los recursos hídricos, donde ha hecho aportaciones en hidráulica ambiental, urbana, transporte de contaminantes, saneamiento de cuerpos de agua, efectos del cambio climático en los recursos hídricos y gestión integrada del agua. Su trayectoria académica comprende su trabajo como profesor titular y de asignatura de la UNAM, y como profesor invitado en diversas instituciones, como el Instituto Politécnico Nacional y la Universidad Politécnica de Valencia, impartiendo cursos, conferencias y en la dirección y revisión de tesis de posgrado. Ha sido director de 24 tesis de posgrado, y ha impartido cursos en este ámbito desde 1981 a la fecha. Ha sido coordinador de diversos programas de posgrado en hidráulica y recursos hídricos. Ha sido asesor del Colegio de México en el Programa de Agua, Medio Ambiente y Sociedad. Fue Director General del Instituto Mexicano de Tecnología del Agua, así como miembro y presidente de la Junta de Gobierno de la Universidad Autónoma de Morelos, con la que ha colaborado en apoyo a actividades de investigación. Fue Vicepresidente del Programa Hidrológico Internacional de la UNESCO, con sede en París, Francia, en los periodos 2010-2013. Actualmente es profesor titular en la Universidad de las Américas Puebla. Polioptro Martínez es autor de 154 artículos técnicos publicados en revistas y memorias de congresos internacionales y nacionales autor o coautor de 12 libros, y 20 capítulos de libros editor de 14 libros. En ellos se presentan contribuciones originales en aspectos básicos, en desarrollo de tecnologías apropiadas, en hidráulica computacional y sistemas informáticos y en gestión del agua. Ha recibido, entre otras distinciones, el Premio Nacional Enzo Levi 2000 a la Investigación y Docencia en Hidráulica, y el Premio Miguel A. Urquijo al mejor artículo técnico y la Presea ANEAS 2012 en Innovación Tecnológica del Subsector Agua y Saneamiento. Es miembro del Sistema Nacional de Investigadores desde 1994. Es miembro de la Academia Mexicana de Ciencias, de la Academia de Ingeniería, de la International Association for Hydro-Environment Engineering and Research, de la International Water Resources Association, de la American Waterworks Association y de la Asociación Mexicana de Hidráulica, de la cual fue su presidente.

 

Por: Dr. Polioptro F. Martínez Austria

Profesor de tiempo completo del Departamento de Ingeniería, UDLAP.

polioptro.martinez@udlap.mx

Disponible formato PDF.

 

Anterior Materiales inteligentes: la alternativa para la miniaturización de drones.
Siguiente La arquitectura de la información nos incumbe a todos