La importancia de la atención psicológica en oncología

La importancia de la atención psicológica en oncología

El cáncer es una de las principales causas de muerte a nivel mundial, y aunque actualmente se ha hecho un gran avance en investigación, prevención y tratamiento, sigue siendo una de las enfermedades crónicas que más padecimiento ocasiona a las personas.

El diagnóstico del cáncer supone un factor estresante para el paciente y los familiares; y los tratamientos, a veces invasivos, ocasionan daños a nivel tanto físico como emocional y psicológico.  Esta afectación se refleja en las diferentes facetas de la vida de una persona: la social, familiar, laboral, física, emocional y cognitiva.

El papel del psicólogo dentro del ámbito de la oncología cobró especial relevancia a partir de años 70, apareciendo la Psicooncología como subdisciplina de la Psicología Clínica y de la Salud.

La Psicooncología no sólo atiende al paciente diagnosticado de cáncer, sino que también engloba a la familia y al personal médico. En este sentido, la atención que se brinda al paciente y a los familiares tiene como objetivos la adaptación a la enfermedad y la mejora de la calidad de vida, el control y la mejora del estado del ánimo y las emociones negativas como la depresión y la ansiedad (las más prevalentes), la culpa, la incertidumbre o la rabia, entre otras.

Puesto que en la etiología del cáncer influyen factores genéticos, ambientales y conductuales, el psicooncólogo además se encarga de la psicoeducación, esto es proveer información sobre la enfermedad, efectos secundarios del tratamiento, pronóstico y afectación psicológica, tanto al paciente, como a los familiares, así como de facilitar la toma de decisiones y la solución de problemas, consejo genético y de cambiar comportamientos y estilos de vida disfuncionales, como el consumo de tabaco o alcohol, y de apoyar al paciente en los efectos secundarios del tratamiento médico y los posibles cambios por cirugía y las alteraciones de la imagen corporal que de ella se derivan.

Como se comentó anteriormente, la atención al paciente con cáncer se engloba desde un punto de vista multidisciplinar, donde todo el personal médico está implicado, incluido el propio psicólogo, el cual trata de prevenir y tratar el burnout entre su equipo. Más específicamente se ha considerado que uno de los grandes problemas de trabajar con enfermos crónicos es la fatiga de la compasión, considerada como un tipo de estrés derivado de la relación médico-paciente y en donde el bienestar emocional del personal médico se ve afectado. Por tanto, el psicooncólogo también se encarga de mejorar la comunicación entre sus compañeros y dar herramientas para facilitar la comunicación y la empatía de los médicos hacia sus pacientes.

Acerca del autor: Maria Sheila Pintado Cucarella es Doctora en Psicología por la Universidad de Valencia (España). Actualmente es profesora de tiempo completo del Departamento de Psicología de la Universidad de las Américas Puebla (UDLAP) y miembro del Sistema Nacional de Investigadores (SNI) del CONACYT. Durante su trayectoria profesional ha enfocado su trabajo en la Psicología Clínica y de la Salud, tanto en atención psicológica como en proyectos de investigación realizados en diferentes instituciones sanitarias y científicas. Obtuvo una beca de investigación concedida por la Sociedad Española de Senología y Patología Mamaria (SESPM) en un proyecto dirigido a evaluar el bienestar emocional y la imagen corporal en mujeres con cáncer de mama. Ha trabajado como docente y como técnico de investigación en la Universidad de Valencia mediante un proyecto financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovación de España. Sus principales temas de investigación se relacionan con la Psico-Oncología, cuidados paliativos, bienestar emocional, resiliencia, potencial humano, psicología positiva y mindfulness. Cabe destacar su participación como ponente en varios congresos nacionales e internacionales de Psicología y la publicación de artículos en revistas científicas.

Por: Dra. Maria Sheila Pintado Cucarella
Profesora de tiempo completo del Departamento de Psicología de la UDLAP
maria.pintado@udlap.mx

Disponible formato PDF

Anterior Tres enfoques financieros
Siguiente Olvida el «multitasking», aprende otra lengua y conoce otra cultura