La arquitectura de la información nos incumbe a todos

La arquitectura de la información nos incumbe a todos

Así como la arquitectura de nuestra casa nos proporciona paredes y techo para sentirnos seguros, hay otras arquitecturas que nos proporcionan otros niveles de confort. Tal como todos tenemos un lugar al cual llegamos por la noche, hay otros lugares que no son nuestra casa pero que también habitamos a diario, a veces de manera permanente. Estos lugares se llaman: bases de datos.

Las bases de datos son bancos de información temáticos, donde se almacenan datos por categorías de todo tipo, con el fin de ser consultados para algún propósito específico. Éstos (categorizados o indexados) deben tener una estructura traducible por los programas de cómputo, que fungen como canales para acceder a ellos y como gestores para administrarlos.

La arquitectura de información proporciona la lógica para entender y sistematizar los flujos de búsqueda entre los componentes de una base de datos, igual que la arquitectura de un edificio proporciona los planos para que el constructor levante lozas, columnas y ductos, permitiendo que las personas transiten por los pasillos, el agua fluya por los grifos y la electricidad funcione en cada lámpara.

Las lozas de cimentación de una base de datos, siguiendo con la analogía, se llaman súper categorías, estructuras lingüísticas (palabras o sintagmas) mediante las cuales un usuario accede a la información; éstas deben ser sólidas (inequívocas) para soportar toda la estructura, por compleja que sea. La expectativa de búsqueda es el impulsor que provoca a un usuario a seguir por el laberinto de ductos hasta encontrar el dato que quiere o necesita. Esas súper categorías constituyen, por ejemplo, el menú universal de un portal web. El visitante de un museo recorre las salas, el habitante de un edificio toma un ascensor, en una base de datos serían la búsqueda exploratoria y la navegación directa, ambos casos impulsados por expectativas.

Como se ve, la analogía es perfecta. La arquitectura de información es una especialidad del diseño de información que, sin darnos cuenta, nos ayuda en múltiples labores diarias. Seamos nativos o migrantes digitales no nos escapamos de su influencia. Las bases de datos las encontramos por doquier; en la red social que checamos al despertar, en el cajero automático, en el intranet de la empresa, en el interactivo del museo, al agendar una consulta médica, al hacer una búsqueda en google, al pedir un Uber o al comprar un boleto de autobús. El big data tiene (casi siempre) una cara amable, una puerta de madera con tapete de bienvenida que se llama «arquitectura de información» que, de manera oculta y discreta, hace que los datos fluyan por los ductos y, por descomunal que sea la estructura, las personas podamos tener pequeños pero poderosos controles del tamaño de la yema de los dedos.

Acerca del autor: Alejandro Ortiz es Maestro en Diseño de Información, estudió además la licenciatura en Diseño de la Comunicación Gráfica en la UAM y actualmente es Candidato a Doctor en Ciencias del Lenguaje por la BUAP. Ha realizado estudios en el Reino Unido y España. Desde 1993 Alejandro ha trabajado como diseñador en despachos de servicios de diseño de la Ciudad de México. En 1995 funda su propio despacho, con sucursales en la Cd. de México, Pachuca y Puebla. Además, ha desarrollado múltiples proyectos de diseño gráfico como consultor independiente. En el ámbito académico, Alejandro es experto en diversas áreas del diseño, por ejemplo Señalización, Infografía, Arquitectura de Información, Usabilidad, Métodos de visualización, Diseño Instruccional, Diseño de Mapas, Pragmática del Lenguaje, entre otras. Ha impartido conferencias en Centro y Sudamérica, ha participado como jurado en concursos de diseño, ha dirigido numerosas tesis de licenciatura y maestría e impartido gran diversidad de cursos relacionados con el diseño gráfico y de información. Su filosofía particular: el Diseño de Información es un puente de entendimiento entre las personas.

 

Por: Mtro. Alejandro Ortiz Lima.

Profesor de tiempo completo del Departamento de Diseño de Información Visual UDLAP

alejandro.ortiz@udlap.mx

Disponible formato PDF.

 

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